C'est un probleme auquel sont confrontés principalement les éleveurs.

En effet, le taux d'humidité du fourrage lors du pressage a une influence sur :

  1. le risque d'inflammation du à la fermentation au coeur des balles
  2. la qualité nutritionnelle du fourrage qui depend  de la temperature subit par les balles apres leur pressage 

Les 2 sont intimement liés : une forte fermentation signifie temperature elevée et donc qualité nutritionnelle moindre. 

La quadrature du cercle de l'eleveur : recolter tot dans la saison ( mai ) pour avoir la meilleure qualité nutritionnelle mais avec un fort risque d'humidité ou recolter tardivement ( juin/juillet ) en perdant de la qualité nutritionnelle avec un risque inflammatoire moindre .

 

D'ou l'interet de connaitre avec precision le taux d'humidité du fourrage lors de son pressage .

 

TECHNIQUES DE MESURE :

  •  mesure d'impedance electrique entre 2 plaques metalliques : depend de la densité du fourrage , de la frequence d'analyse ( une mesure de resistance electrique est parfois utilisée )
    efficace s'il y a très peu d'air entre les plaques car l'air diminue considérablement la capacité électrique ( donc la matière doit être fine ou très compressée  ) 

  • mesure par absorbance des micro ondes ( de type 2.4 Ghz ) : utilisée pour de la matière déjà presque sèche ( exemple :tabac ) mais au delà de 15% d'humidité l'absorption des micro ondes est trop importante 

  • mesure par spectrophotometrie infra rouge : analyse le 1er mm d'epaisseur de la matiere , c'est donc une analyse de surface inadequate pour mesurer le fourrage ( et technologie trop chere )

  • mesure par séchage au micro ondes : c'est la seule mesure précise, mais irréalisable au champ ( à utiliser pour calibrer ses éventuels équipements )

humidité  est un terme générique qui recouvre divers constituants ayant une influence sur la mesure :  

  • l'humidité ( H2O gazeux) de l'air

  • l'eau sous forme de liquide "libre" , c'est à dire non lié à d'autres molécules ( eau de condensation , de pluie ) elle est située en surface du fourrage ou dans les espaces vides ( interstitiels )

  • l'eau présente dans les cellules : c'est cette eau qui est relarguée rapidement lors de la fermentation ( phénomène de lyse ) et qui donne du jus de fermentation , sa teneur en sels minéraux donne des propriétés électriques de type électrolyte ( pile ) et absorbante aux ondes électromagnétiques ( les ondes pénètrent moins dans le fourrage en fermentation )

    dans le cas d'un séchage trop rapide du fourrage ( soleil intense ) on peut avoir l'impression que le fourrage est sec , mais par un phénomène de croutage ( la surface sèche trop rapidement , croute et empêche l'élimination de l'eau plus en profondeur (dans les cellules )